Algunos bebés se despiertan en el mismo lugar y en la misma posición donde durmieron. Otros, en cambio, se retuercen toda la noche.

Los niños que se mueven mucho durante el sueño suelen ser motivo de preocupación para los padres. La mayoría de las veces se encuentran con los pies sobre la almohada, se caen de la cama, si no está asegurado, y si duermen con sus padres, muchas veces reciben golpes mientras duermen. Sin embargo, el sueño inquieto no es necesariamente un signo negativo.

Cada niño es diferente y, al igual que el nivel de actividad durante el día, el movimiento nocturno difiere de un caso a otro. Esto puede estar relacionado con su corta edad e inmadurez cerebral. Sin embargo, en algunos casos es necesario consultar a un pediatra.

¿Por qué los bebés y los niños se mueven tanto durante el sueño?

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Antes que nada, es importante saber que es completamente normal que tu pequeño se mueva durante el sueño, cambie de posición y se vea inquieto. Esto se debe a que su sueño es diferente al de los adultos.

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Cada noche, las personas maduras pasan por varios ciclos de sueño de unos 100 minutos. En un ciclo de sueño, pasa por las 4 fases del sueño no REM y una fase REM. Así, tendemos a dormir profundamente y durante largos períodos de tiempo.

Por el contrario, los bebés pequeños tienen ciclos de sueño que duran unos 50 minutos y constan de solo dos fases: una fase de sueño REM y una fase de sueño lento. Así, sus periodos de descanso son más breves y fáciles, pasan más tiempo en un sueño superficial, que responde a los estímulos, y son más propensos a los movimientos corporales.

Además, al final de cada ciclo de sueño, los adultos tenemos micro-despertares que apenas notamos. Simplemente nos volvemos a dormir y no los recordamos al día siguiente. Pero los bebés son más conscientes de esto y pueden encontrarse buscando a su madre o padre para poder volver a dormirse.

Alrededor de los seis meses, los bebés comienzan a adquirir el resto de las fases del sueño, pero la adaptación a este nuevo patrón lleva su tiempo. Por lo tanto, las pesadillas continuarán y las pesadillas comenzarán a aparecer. Todo esto hace que el sueño sea aún más inquieto, lo que justifica que en los dos primeros años de vida los niños se muevan mucho durante el sueño.

Síndrome de piernas inquietas

El síndrome de piernas inquietas puede afectar a los niños, no solo a los adultos. Este trastorno neurológico, llamado síndrome de piernas inquietas o enfermedad de Willis-Ekbom, afecta a personas de todas las edades y provoca inquietud durante el sueño, especialmente patadas. Esta condición es mucho más común en los niños cuyos padres la padecen.

Los principales síntomas del síndrome de piernas inquietas incluyen una sensación de ardor, hormigueo o dolor en las extremidades al descansar por un período prolongado de tiempo. Esta molestia mejora con el movimiento, por lo que un niño que sufre el síndrome de las piernas inquietas se moverá mucho durante el sueño, pero sobre todo moverá las piernas.

Este síndrome es difícil de detectar en los primeros dos o tres años de vida del niño, porque no puede decir lo que le molesta. Sin embargo, en base a los síntomas descritos por los padres, el pediatra puede llegar a este diagnóstico y puede descartar una serie de indicaciones para el alivio de los síntomas.

Qué hacer si tu pequeño se mueve mucho durante el sueño

Como ya hemos visto, tanto los bebés como los niños pueden moverse mucho durante el sueño. Ya sea porque tienen un sueño inmaduro, o porque sufren de piernas inquietas o tienen pesadillas, los niños suelen despertarse durante la noche. Aquí hay algunos trucos para ayudarte a que tu bebé duerma mejor:

  • Procura que el pequeño se vaya a dormir a la hora adecuada. Si está demasiado cansado a la hora de acostarse, inevitablemente tendrá un sueño inquieto. Si tiene un bebé, asegúrese de acostarlo a la primera señal de fatiga.
  • Establezca rutinas para seguir cada noche que ayuden a su hijo a relajarse antes de dormirse.
  • Para bebés y niños pequeños, considere dormir juntos. De esta manera, el bebé se despertará con menos frecuencia durante la noche.
  • En caso de síndrome de piernas inquietas, el médico puede recomendar fisioterapia y suplementación con dieta de hierro, según el caso y los síntomas.