Dado que casi tres cuartas partes de los adultos estadounidenses son personas con sobrepeso o obesidad, no es de extrañar que los productos que afirman ayudarlo a quemar grasa hayan proliferado ampliamente. Sin embargo, hay poca evidencia de que tales productos funcionen.

De hecho, el término «píldoras para quemar grasa es un nombre inapropiado», dice el Dr. Matthew Apel, cirujano bariátrico de Blossom Bariatrics en Las Vegas. «No hay medicamentos que se dirijan directamente a las células grasas».

Sin embargo, hay algunos otros productos que pueden apoyar los esfuerzos de pérdida de peso, incluyendo:

  • Píldoras para aumentar su metabolismo, lo que puede aumentar ligeramente la cantidad de calorías que quema.
  • Píldoras para disminuir el apetito, lo que puede ayudarlo a disminuir las calorías consumidas.
  • Píldoras que reducen la absorción de grasa en el tracto gastrointestinal, lo que puede limitar el número de calorías absorbidas.

Los productos de venta libre comercializados para bajar de peso a menudo contienen uno o más de los siguientes ingredientes que están destinados a ayudarlo a perder más peso más rápido:

Accede a estas otras útiles guías

  • Cafeína.
  • Yohimbina.
  • Extracto de té verde.

Cafeína

La cafeína es ese estímulo familiar que se encuentra en una variedad de alimentos y bebidas, incluyendo café, té, refrescos de cola y chocolate. También se usa a menudo en píldoras comercializadas para perder peso porque tiene efectos que aumentan el metabolismo.

Aunque es bastante ubicua, la cafeína se considera una droga porque estimula el sistema nervioso. También puede ser peligroso en grandes cantidades y causar una variedad de efectos incómodos, incluyendo ansiedad, corazón acelerado, nerviosismo e insomnio.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos señala que el consumo rápido de altos niveles de cafeína, del orden de 1,200 miligramos por día, podría provocar convulsiones. Lisa Cooper, dietista registrada de Orlando Health en Florida, señala que si consume 10 gramos (o 10,000 miligramos) de cafeína, equivalente a lo que se encontraría en aproximadamente 100 tazas de café, esa cantidad de cafeína puede ser fatal. Una taza típica de 8 onzas de café preparado por goteo contiene aproximadamente 100 miligramos de cafeína. «Estos niveles tóxicos generalmente se logran con polvos o píldoras de cafeína». Y estos productos pueden estar etiquetados como de apoyo a la pérdida de peso, así que maneje con cuidado.

Yohimbina

La yohimbina, también conocida como quebraquina, es un compuesto derivado de la corteza de un árbol de hoja perenne que es nativo de África occidental y central. Se utiliza en medicina veterinaria para revertir la sedación en perros y ciervos. También se ha utilizado durante mucho tiempo como afrodisíaco y forma el ingrediente principal de un medicamento recetado llamado clorhidrato de yohimbina, un medicamento para la disfunción eréctil.

La yohimbina se ha sugerido como un antídoto para una variedad de problemas humanos, que van desde la disfunción sexual que a menudo es un efecto secundario de los medicamentos antidepresivos hasta el tratamiento de la ansiedad y la presión arterial baja. La mayoría de estas afirmaciones, incluidas las afirmaciones de que puede ayudarlo a perder peso, tienen poca evidencia científica que las respalde.

También es importante tener en cuenta que la yohimbina también puede causar algunos efectos secundarios potencialmente graves, incluyendo náuseas, presión arterial alta, latidos cardíacos acelerados y ansiedad. Tomar dosis altas puede inducir dificultad para respirar y potencialmente incluso la muerte.

Un estudio de caso de 2013 en el Journal of Analytical Toxicology describió dos casos de intoxicación aguda por yohimbina, donde el fallecido tenía altas concentraciones del compuesto en la sangre. El estudio señaló que «una dosis oral promedio de 5 a 15 miligramos produce un rango terapéutico de niveles sanguíneos completos de 40 a 400 ng / ml (nanogramos por mililitro)», pero «se han observado sobredosis que conducen a un efecto neurotóxico con concentraciones sanguíneas de hasta 5,000 ng / ml».

Una dosis de solo 40 mg por día podría ser demasiado, y es posible que esté recibiendo más de lo que esperaba. Un estudio de 2015 en la revista Drug Testing and Analysis analizó 49 marcas de suplementos que contienen yohimbe o yohimbina y encontró que el 39% de las muestras contenían extracto de grado farmacéutico del compuesto. Solo dos muestras de las 49 «proporcionaron a los consumidores información precisa sobre la cantidad de yohimbina, así como información sobre los efectos adversos conocidos de la yohimbina», anotó el estudio.

Extracto de té verde

El extracto de té verde es ampliamente promovido como un refuerzo de energía natural y se puede encontrar en muchas tomas de energía y productos de bebida. Está hecho de hojas secas de té verde y contiene cafeína y compuestos vegetales llamados catequinas, un tipo de antioxidante que puede proteger contra el daño celular.

Una taza típica de té verde preparado contiene de 50 a 100 miligramos de catequinas y de 30 a 40 miligramos de cafeína.

Existe cierta evidencia de que el consumo de té verde o extracto de té verde que contiene de 150 a 2,500 miligramos de catequinas cada día se asocia con mejores perfiles de colesterol, lo que podría significar un menor riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.

Las epigalocatequinas-3-galato (EGCG) son la catequina más abundante en el té y pueden reducir la inflamación, proteger el corazón y el cerebro y potencialmente ayudar a perder peso. El té verde es una rica fuente de él, pero otros tipos de té y frutas y nueces también proporcionan EGCG.

Si está buscando una bebida para agregar más té verde a su dieta, revise la etiqueta. Muchos productos contienen altos niveles de azúcar u otros edulcorantes y cafeína añadida. En su lugar, prepare té verde fresco en casa para ahorrar muchas calorías y reducir el riesgo de efectos secundarios potencialmente peligrosos. Beber entre dos y cuatro tazas de té verde por día generalmente se considera seguro.

Una solución temporal

Con cualquier producto que use, puede ver algunos resultados, pero «solo cuando también incorpora una dieta saludable y ejercicio y solo temporalmente mientras los toma», dice Apel. «Desafortunadamente, una vez detenido, el peso tiende a regresar».

Lo que es peor, es posible que no sean seguros, agrega. «No son más seguros que no usarlos en absoluto. Tienen una miríada de efectos secundarios y posibles efectos perjudiciales en la salud. También pueden crear hábito», por lo que, en general, dice que «la relación riesgo/beneficio no está a favor de su uso».

Medicamentos recetados para bajar de peso

Si bien el uso de un suplemento para ayudarlo a perder peso puede no ser la mejor idea, hay algunos medicamentos recetados para perder peso en el mercado que su médico podría recetarle si su situación lo amerita. Su médico podría recomendar probar uno de los siguientes medicamentos en combinación con un mayor ejercicio y una dieta mejorada.

  • Saxenda (liraglutida) es un medicamento inyectado utilizado para el control crónico del peso.
  • Contrave (naltrexona HCI/bupropión HCI) es una combinación de dos medicamentos en una tableta que ayuda a controlar la sensación de hambre y antojos.
  • Orlistat está disponible tanto como receta médica, vendida como Xenical, una píldora de 120 mg, como como medicamento de venta libre, que se vende como Alli, una píldora de 60 mg. Este inhibidor de la lipasa evita que parte de la grasa de los alimentos se absorba en los intestinos.
  • La fentermina, que se vende bajo las marcas Adipex-P, Ionamin y Pro-Fast, es un supresor del apetito recetado que se toma como una cápsula o tableta oral.
  • Qsymia, un medicamento combinado que contiene fentermina y topiramato, es una píldora supresora del apetito una vez al día.

«Todos tienen diferentes acciones y sirven para reducir el apetito y / o aumentar el metabolismo, pero ninguno quema grasa per se», dice Apel. Todos ellos también tienen efectos secundarios potenciales, y algunos son bastante graves.

«Si está buscando una pérdida de peso a largo plazo, actualmente no hay buenos medicamentos disponibles. Y si eres obeso mórbido, definitivamente no harán el truco para perder una cantidad significativa de peso», dice Apel. Sin embargo, algunos medicamentos pueden ayudar a apoyar la pérdida de peso después de la cirugía bariátrica y pueden ser útiles en ciertos contextos y por consejo de un médico.

El ejercicio y la dieta son críticos

En lugar de buscar una píldora o polvo, la mejor manera de eliminar el exceso de peso es a través del aumento de la actividad física y la vigilancia de su dieta. Para perder una libra de peso corporal, debe crear un déficit de calorías de 3,500 calorías. Una forma de hacerlo es aumentando la cantidad de calorías que quema cada día agregando ejercicio.

Janet Lee, doctora en medicina china, instructora de yoga y periodista de salud con sede en Kansas City, Missouri, dice que una combinación de entrenamiento de fuerza, cardio y entrenamiento de intervalos de alta intensidad es generalmente la mejor para apoyar sus esfuerzos de pérdida de peso. «No sé si sabemos cuál es la fórmula perfecta», pero en general, con el objetivo de incluir entrenamiento en intervalos de alta intensidad dos o tres veces a la semana, y luego, si está haciendo entrenamientos diarios, haga otros dos o tres días de ejercicio cardiovascular de intensidad moderada».

También debe buscar incluir dos o tres entrenamientos de fuerza a la semana. «Puedes mezclarlos con tu ejercicio cardiovascular y puedes hacerlo realmente intenso, o puedes hacerlo de intensidad más moderada», dice Lee.

En cuanto a la dieta, hay un sinfín de formas de alterar sus hábitos alimenticios para reducir la ingesta calórica. El ranking anual de U.S. News & World Report de las mejores dietas para perder peso enumera la dieta flexitariana y WW (anteriormente Weight Watchers) en un empate por la mejor manera de perder peso de manera sostenible.

Aumentar su ingesta de proteínas y fibra también puede ayudarlo a sentirse lleno por más tiempo y puede ayudarlo a reducir su ingesta calórica general. La proteína puede ayudar a estimular el metabolismo. Sin embargo, simplemente agregar una proteína en polvo podría hacer más daño que bien, ya que estos productos aún contienen calorías y pueden contener azúcar agregada que podría contribuir al aumento de peso.

Lee dice que si bien estás tratando de crear un déficit de calorías, restringirte demasiado puede terminar siendo contraproducente. «No creo en las dietas restrictivas. Funcionan a corto plazo y pueden darte resultados. Pero luego, a largo plazo, solo vas a recuperar peso cuando comiences a comer normalmente».

En su lugar, recomienda optar por una dieta basada en plantas como la dieta mediterránea debido a su salud cardíaca y beneficios antiinflamatorios. Y, «solo trata de limitar tus porciones y limitar tus calorías. Son calorías que entran, calorías que salen, en su mayor parte. Sé que la gente siempre puede argumentar ese punto, pero en su mayor parte, son las calorías que entran frente a las calorías que salen».

Ahorre el dinero que gastaría en una píldora o suplemento para pagar una clase de gimnasia o productos frescos de mayor calidad.