La desnutrición y el déficit de peso pueden tener importantes repercusiones en la vida cotidiana. La desnutrición es una afección que se produce cuando el organismo no recibe suficientes nutrientes para funcionar correctamente. Esto puede provocar una serie de problemas de salud, como debilidad, fatiga y dificultad para concentrarse. El déficit de peso, o tener un peso inferior al normal, también puede tener efectos negativos sobre la salud. Puede provocar pérdida de masa muscular, disminución de la función inmunitaria y problemas de fertilidad. Tanto la desnutrición como el déficit de peso pueden afectar al bienestar físico y mental y dificultar la participación en las actividades cotidianas.

En esta guía de Abbita, examinaremos mas a fondo que es la enfermedad celiaca y como afecta la vida diaria.

¿Qué es la celiaquía?

La celiaquía es una enfermedad genética que se caracteriza por una intolerancia permanente al gluten, una proteína presente en el trigo, el centeno, la cebada, la avena y la malta.

En esta enfermedad, el sistema inmunitario ataca la mucosa del intestino delgado, reduciendo su superficie, que entra en contacto con los alimentos. Como resultado, el intestino delgado pierde su capacidad de absorber los nutrientes de los alimentos. Como resultado, la persona con esta intolerancia se debilita y desarrolla diversas enfermedades y afecciones derivadas de la mala absorción, desde la desnutrición y el déficit de peso y crecimiento hasta la anemia y la osteoporosis.

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Además, los celíacos tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de intestino delgado, debido a la constante agresión a su mucosa, cuando el tratamiento no se sigue correctamente.

A pesar de estas consecuencias, la enfermedad es fácil de tratar y debe ser tratada a lo largo de toda la vida, aunque no se presenten los síntomas iniciales.

Muy común en la población mundial, la celiaquía afecta a una de cada 250-300 personas, aunque es poco frecuente en africanos, chinos y japoneses.

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Causas y síntomas de la celiaquía

En la mayoría de los casos, la intolerancia al gluten se presenta en la infancia, en los primeros cinco años de vida, con diarrea crónica y deficiencia de crecimiento sin razón aparente, acompañada o no de vómitos, anemia, pérdida de peso, estómago distendido, debilidad e irritabilidad.

Sin embargo, puede aparecer, en pacientes adultos, con síntomas no relacionados directamente con el intestino, como fatiga crónica, depresión, infertilidad, anemia persistente, osteoporosis antes de la menopausia, inflamación de la piel (como ampollas, enrojecimiento y vetas rojizas) y, más raramente, con trastornos neurológicos. También existe la posibilidad de que la enfermedad celíaca manifieste síntomas leves, lo que dificulta el diagnóstico.

Las causas de la enfermedad celíaca son genéticas, inmunológicas y ambientales, con la ingestión de gluten. La persona hereda de sus padres una predisposición a la intolerancia al gluten y su sistema de defensa daña el intestino delgado y desencadena la malabsorción. Esta reacción es un descontrol del sistema inmunitario, ya que permite atacar una parte del propio cuerpo.

Exámenes y diagnósticos de la celiaquía

El diagnóstico combina la evaluación clínica del médico con algunos recursos de laboratorio. En general, se realizan pruebas que buscan, en la sangre del individuo con la sospecha, la presencia de anticuerpos y marcadores genéticos que están relacionados con la enfermedad.

Estas pruebas ayudan mucho, pero el diagnóstico definitivo se confirma con la identificación de ciertas alteraciones en la mucosa del intestino delgado. Para ello, es necesario realizar una biopsia. En este examen, se recoge un diminuto fragmento de la región durante una endoscopia digestiva, un método que permite visualizar el interior del aparato digestivo a través de una especie de sonda con fibra óptica.

Tratamiento y prevención de la celiaquía

El tratamiento se basa únicamente en la eliminación del gluten de la dieta, durante toda la vida del individuo, lo que significa que no puede ingerir derivados del trigo, la avena, la cebada, la malta y el centeno. Sin esta exposición, el daño intestinal se detiene y la mucosa del intestino delgado recupera su carácter original y vuelve a absorber los nutrientes de los alimentos y los síntomas cesan.

La dieta debe seguirse incluso en ausencia de manifestaciones clínicas, ya que las alteraciones en el tejido intestinal provocadas por la enfermedad, aumentan el riesgo de desarrollar tumores malignos, además de provocar abortos de repetición en las mujeres y reducir la fertilidad en ambos sexos. No hay forma de prevenir la enfermedad celíaca, ya que no se puede controlar ni la herencia familiar ni la reacción inmunitaria.

Para aquellos que tienen la enfermedad, la mejor manera de prevenir las complicaciones es seguir estrictamente la dieta, todos los alimentos deben tener su composición conocida para estar seguro de que no se hizo con el trigo, la avena, la cebada o el centeno. Recuerde que están permitidos todo tipo de verduras, legumbres, carne, fruta y harinas de yuca, arroz y patata. Hay que prestar especial atención a los alimentos procesados en los que el gluten puede estar escondido. Por lo tanto, hay que leer siempre la etiqueta de los ingredientes.