En general, es bastante complicado averiguar por qué se produce el dolor detrás de las rodillas, ya que estas áreas tienen muchas partes móviles donde pueden ocurrir diversos problemas. Por lo general, el simple desgaste, el uso excesivo del sistema musculoesquelético, los accidentes o las condiciones médicas son los principales culpables del dolor en esta parte del cuerpo. En este artículo he preparado para ti una serie de información útil que te ayudará a entender las causas de estos dolores, saber qué exploraciones debes hacer para recibir un diagnóstico correcto y qué remedios existen para los dolores detrás de las rodillas!  

¿Qué hay detrás de las rodillas?

La parte posterior de la rodilla tiene una anatomía complicada porque, además de la articulación de la rodilla en el medio, los músculos del muslo y la pantorrilla pasan por esta zona.

Los isquiotibiales (que son responsables de caminar y correr) parten de la pelvis y cruzan la articulación de la rodilla para unirse a los huesos de la parte inferior de la pierna. Además, los grandes músculos de la pantorrilla comienzan en la parte inferior del muslo y cruzan la rodilla para formar el gran tendón de Aquiles.

Causas del dolor detrás de las rodillas

En general, las causas más comunes de dolor detrás de la rodilla incluyen:

Accede a estas otras útiles guías

1. Luxaciones y fracturas

  • Autismo virtual: causas, síntomas, tratamiento
  • Autismo virtual: causas, síntomas, tratamiento
  • Hinchazón después de las comidas: causas y remedios
  • Hinchazón después de las comidas: causas y remedios
  • Síndrome de Ramsay-Hunt: causas, síntomas y tratamiento
  • Síndrome de Ramsay-Hunt: causas, síntomas y tratamiento

Si le duele mucho la rodilla después de un golpe o una caída, es posible que tenga un hueso roto o desplazado (muslo, tibia y rótula). A veces, las fracturas ocurren más lentamente y causan pequeñas grietas en los extremos de los huesos de las piernas.

2. Desgarro o estiramiento de ligamentos, músculos o tendones

Hay varios tejidos en la rodilla que mantienen unidos los huesos. Por ejemplo, hay ligamentos que conectan los huesos entre sí y tendones que conectan los músculos con los huesos. Si usa demasiado la rodilla (por ejemplo, si es un atleta), es posible que se rompa un ligamento detrás de la rodilla o un tendón. En general, puede saber si tiene un tejido desgarrado si tiene dolor en el área después de cambiar repentinamente de dirección y si la rodilla se hincha e inestable.

Además, un músculo de la pantorrilla desgarrado cerca de la rodilla puede causar dolor detrás de las rodillas.

3. Síndrome de la banda iliotibial

La banda iliotibial es un grupo de ligamentos que corren a lo largo de la parte superior de la pierna desde la cadera hasta la parte superior de la espinilla. Cuando la rodilla está sobrecargada, el tendón iliotibial se estira más de lo necesario, roza contra el hueso y, por lo tanto, se irrita e inflama. Tomar un breve descanso del ejercicio (correr, andar en bicicleta) puede detener el dolor, pero si no descansa más para permitir que la lesión sane, el problema podría empeorar.

4. Rotura de menisco

Si gira repentinamente, especialmente con todo su peso sobre las rodillas, puede desgarrarse el menisco, el cartílago que amortigua los huesos del muslo y la espinilla. En general, el dolor de un menisco desgarrado es difícil de identificar y describir, pero la rodilla puede volverse rígida, hinchada y difícil de mover.

5. Quiste de Baker (quiste poplíteo)

Un quiste poplíteo es una acumulación de líquido detrás de la rodilla causada por otro problema, como un menisco desgarrado o artritis. Notará una hinchazón detrás de la rodilla que puede volverse dura, por lo que es difícil doblar o extender la pierna por completo. Por lo general, el quiste en sí no duele a menos que se rompa. En este caso, la parte posterior de la rodilla y la pantorrilla se inflamarán y magullarán.

6. Artritis de rodilla

La osteoartritis y  la artritis reumatoide afectan las articulaciones y también causan dolor detrás de las rodillas. Si sufre de artritis, le resultará difícil doblar o extender la pierna. La rodilla se siente rígida y puede hincharse después del movimiento. La osteoartritis generalmente ocurre en personas mayores de 65 años, pero la artritis inflamatoria también puede ocurrir a edades más tempranas. Además del dolor y la hinchazón, es posible que sienta cansancio y malestar general. Y el lupus puede causar dolor en las articulaciones además de en los músculos y otros órganos.

Otro tipo de artritis que puede causar dolor detrás de las rodillas es la gota, una condición inflamatoria que ocurre porque hay demasiado ácido úrico en la sangre y los tejidos. El dolor de la gota es intenso y repentino, y la rodilla se hincha, se vuelve rígida, roja y caliente.

En personas con artritis, la artritis séptica puede ocurrir en casos bastante raros. Esta es la infección de las articulaciones con un virus o bacteria. Si no se trata, la infección puede causar graves daños a la salud.

5lmpgmu3.bmp

7. Uso excesivo de la rodilla (bursitis y «rodilla de corredor»)

La bursitis es cuando los pequeños sacos llenos de líquido (bursas) que ayudan a amortiguar la articulación de la rodilla se irritan e hinchan. La rodilla se vuelve rígida, hinchada, caliente y sensible al tacto, y el dolor detrás de las rodillas puede durar incluso cuando está descansando. La bursitis ocurre especialmente en personas que se arrodillan mucho.

También debido al uso excesivo de la rodilla, puede ocurrir el síndrome de dolor patelofemoral o «rodilla de corredor». Esta condición es común en mujeres y atletas jóvenes y causa dolor en la rodilla después de sentarse con ella doblada durante mucho tiempo o al intentar arrodillarse. Otras causas del síndrome de dolor femoral incluyen la desalineación entre la cadera y el tobillo, el debilitamiento de un músculo del muslo o el daño al cartílago detrás de la rótula.

8. Otras causas de dolor detrás de las rodillas

El daño a los nervios en la parte inferior de la espalda (ciática) o las nalgas (síndrome del piriforme) puede causar dolor que se irradia hacia la pierna y detrás de la rodilla. Al igual que el daño a los nervios, la trombosis venosa profunda  puede causar dolor en la parte posterior de la rodilla.

Remedios para el dolor detrás de las rodillas

El tratamiento para el dolor detrás de las rodillas depende de la causa del problema. Si te golpeas la rodilla, es importante aplicar algunos primeros auxilios, y si el problema empeora, debes consultar a un médico especialista.

Hasta que llegue al médico, hay algunas cosas que puede hacer para reducir sus síntomas. Por ejemplo, puede tomar medicamentos antiinflamatorios que reducen la inflamación y el dolor, puede aplicar hielo o compresas tibias, o puede vendar con elástico. Descansar o ponerse de pie también puede ayudar. Si no puede poner el pie en el suelo, necesitará muletas.

Tratamiento médico para el dolor detrás de las rodillas

No se debe acudir al médico sólo cuando el dolor detrás de la rodilla es intenso. Es necesaria la consulta al especialista, ya que puede tratarse de un problema que requiera tratamiento urgente (por ejemplo, un coágulo de sangre en la pierna). Además, si tiene un ligamento, tendón o menisco desgarrado, pueden ocurrir complicaciones si no se trata adecuadamente.

En general, se recomienda acudir al médico en las siguientes situaciones:

  • Si no puedes poner el pie en el suelo
  • Si tiene dolor intenso, incluso cuando no mueve la pierna
  • La rodilla está atascada, rígida, hinchada, caliente o roja
  • Si tiene fiebre, entumecimiento, hormigueo o una coloración azulada en las pantorrillas
  • Investigaciones para el dolor detrás de las rodillas

Determinar las causas del dolor detrás de las rodillas requiere una evaluación exhaustiva de las articulaciones, ligamentos y tendones que pasan por la parte posterior de la rodilla. Si de esta forma no se descubre la causa, el diagnóstico se establecerá con la ayuda de pruebas de imagen. Las radiografías pueden detectar artritis importante en la rodilla y la resonancia magnética puede identificar problemas en los tejidos blandos, como tendinitis o desgarros musculares. En algunos casos también se realizan análisis de sangre, ecografías o estudios nerviosos.

Por lo tanto, existen varias causas para el dolor detrás de las rodillas, algunas de las cuales son afecciones bastante graves. Es importante consultar a un médico que establecerá un diagnóstico correcto y prescribirá un tratamiento adecuado. Si deja el problema sin tratar, pueden ocurrir varias complicaciones.