La deshidratación es una condición muy peligrosa para el cuerpo humano y potencialmente mortal. Los bebés con pérdida rápida de líquidos corren un riesgo particular de deshidratación. ¿Qué hacer en caso de deshidratación en lactantes?

El contenido de agua en el cuerpo humano aumenta con la edad: en los recién nacidos constituye aproximadamente el 75 % del peso corporal, en años posteriores su volumen disminuye y oscila entre el 45 y el 60 %, según la edad y el sexo. En el caso de los bebés y niños, la pérdida de líquidos del organismo se produce muy rápidamente, por lo que es un fenómeno muy peligroso. La deshidratación en los bebés a menudo requiere una visita médica.

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La deshidratación ocurre con mayor frecuencia en el caso de vómitos y diarrea, así como la ingesta inadecuada de líquidos, requiere la reposición de líquidos y electrolitos perdidos. Otros factores que aumentan el riesgo de deshidratación en los bebés incluyen el aumento de la temperatura ambiente, los errores de lactancia, el aumento de la temperatura corporal que acompaña a las infecciones, los trastornos de succión o deglución, los trastornos de absorción, la intolerancia alimentaria y la gastroenteritis. Las enfermedades crónicas, como las enfermedades endocrinas, que pueden alterar el equilibrio de agua y electrolitos del cuerpo, son causas menos comunes de deshidratación.

Según el tipo de drenaje, se pueden distinguir los siguientes:

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  • deshidratación hipotónica: ocurre cuando las deficiencias de líquidos y electrolitos en el caso de la deshidratación isotónica se complementan con líquidos hipotónicos (sin electrolitos).
  • deshidratación isotónica: puede ser causada por la pérdida excesiva de líquidos a través del tracto gastrointestinal en caso de diarrea o vómitos.
  • deshidratación hipertónica: puede ser causada por una ingesta insuficiente de líquidos o pérdida de grandes cantidades de líquidos, así como en el curso de trastornos endocrinos, como diabetes insípida, diabetes.

Síntomas de deshidratación en bebés

La deshidratación se evalúa mediante la Escala de Deshidratación Clínica (CDS), que, en función de los síntomas clínicos, divide la deshidratación en tres grados: leve, media y grave. 

Una pérdida de peso de más del 5% en los bebés ya puede indicar un riesgo de deshidratación. Un buen método es también evaluar la cantidad y el color de la orina excretada: cuanto más concentrada esté la orina y más oscuro sea su color, mayor será el riesgo de deshidratación. En los bebés, la fontanela hundida también puede ser un síntoma de deshidratación. La evaluación de la mucosa-boca/lengua también puede ser útil. En el caso de la deshidratación, estamos ante mucosas secas y secreción lagrimal alterada. Otro criterio puede ser el llamado retorno capilar – consiste en presionar la superficie de la uña hasta que se vuelve pálida – luego se mide el tiempo hasta que vuelve el color – el retorno capilar superior a 2 segundos puede indicar riesgo de deshidratación.

Los primeros síntomas y signos de deshidratación en bebés son:

  • Irritación, agitación, inquietud
  • Somnolencia
  • Fontanela o globos oculares hundidos
  • Reducción de la producción de orina
  • Color intenso y oscuro de la producción de orina
  • Sequedad de las membranas mucosas de la boca, lengua
  • Trastornos de la secreción de lágrimas: llanto sin lágrimas
  • Aceleración de la respiración
  • Retorno capilar extendido: comprimiendo la placa de la uña y midiendo el tiempo para volver al color original
  • Piel pálida y disminución de su elasticidad

Efectos de la deshidratación en los bebés

Los bebés pueden perder hasta un 15% de su peso corporal total en agua por día. La deshidratación es un fenómeno muy peligroso y requiere una reposición rápida de líquidos y electrolitos. Si notamos los primeros síntomas de deshidratación en un niño, debemos acudir al médico lo antes posible. El empeoramiento de la deshidratación puede provocar convulsiones, pérdida del conocimiento, coma e incluso condiciones potencialmente mortales.

¿Cómo proceder ante la deshidratación en lactantes?

Si sospecha deshidratación en bebés, lo mejor es consultar a un médico de inmediato. Si la condición del niño se vuelve grave, puede ser necesario tratarlo en un hospital. En algunos casos, puede ser suficiente suministrar un líquido de irrigación que contenga la cantidad adecuada de electrolitos. Los electrolitos en esta forma están disponibles en las farmacias, pero antes de usarlos, vale la pena consultar a un médico, porque el estado de deshidratación en los bebés es muy peligroso y amenaza la salud y la vida. La dosificación de tales preparaciones depende del grado de hidratación y de las recomendaciones médicas individuales. 

¿Cómo evitar la deshidratación en los bebés?

En el caso de los lactantes, un aspecto muy importante es la lactancia a demanda , que determina un adecuado aporte de nutrientes y agua. Si no somos capaces de producir la cantidad adecuada de alimento, entonces vale la pena plantearse apoyarnos con leche modificada para prevenir carencias nutricionales o deshidratación. Los niños más pequeños generalmente no necesitan beber ningún líquido que no sea leche materna.

Según la Organización Mundial de la Salud, la administración de agua adicional puede alterar el apetito del lactante y, en consecuencia, tener un efecto negativo sobre la lactancia.

Cabe señalar que cuando hace calor, debemos aumentar el número de tomas o considerar darle agua, lo que reduce el riesgo de deshidratación del bebé. Ingesta diaria recomendada de líquidos para niños según la edad:

  • Recién nacidos hasta los 6 meses de edad: 100-190 ml/kg de peso corporal/día – leche materna/leche modificada.
  • Lactantes mayores de 6 meses a 1 año de edad: 800-1000 ml.

Niños de 1 a 3 años: 1250 ml.

La situación es diferente en el caso de diarrea o aparición de fiebre, por ejemplo, en el caso de una infección. A continuación, debe asegurarse de reponer adecuadamente los líquidos, preferiblemente en forma de agua de manantial sin gas o agua mineral de baja mineralización. En el caso de la diarrea, parece justificado el uso de soluciones orales de electrolitos destinadas especialmente a los lactantes, que se pueden adquirir en las farmacias. 

En el caso de los niños más grandes, la ampliación paulatina de la dieta hace que complementemos las necesidades de importantes minerales, especialmente electrolitos, como el magnesio, el potasio y el calcio. Una dieta equilibrada también reduce el riesgo de deshidratación.