La piel es el órgano más grande de un ser humano adulto; su área se estima en 1,5-2 m 2 . Realiza muchas funciones necesarias, pero debe tener un pH adecuado para funcionar correctamente. ¿Cuál es exactamente el pH de la piel y cómo mantenerlo correcto?

¿Qué es el pH?

Es una escala de alcalinidad y acidez de las soluciones, que refleja la concentración de iones de hidrógeno (H + ) en esta solución. El rango de pH es una escala logarítmica que va de 0 a 14. Los valores de 0 a aproximadamente 6,5 se consideran ácidos, un pH de 7 es neutro y los valores superiores a 7 son alcalinos. Algunos ejemplos a continuación: 

  • jugo gástrico: 1.5-2.0
  • café: 5,0
  • leche: 6,5
  • agua pura: 7,0
  • saliva humana: 6,5-7,4
  • sangre: 7,35-7,45
  • jabón: 9.0-10.0

En el cuerpo humano, el pH varía según el órgano o fluido corporal. El rango es muy amplio y los valores de pH se pueden estimar en el rango de 0 a 8:

  • jugo gástrico, si el estómago está vacío: 1.0-1.5
  • vagina de una mujer en edad reproductiva: 3.8-4.4
  • vagina de mujeres menopáusicas: 5,0-5,5
  • piel: 4,1-5,8
  • orina: 6,5-7,0
  • lágrimas: 7.25-7.45
  • sangre: 7.35-7.45

Valor del pH de la piel

Como ya se mencionó anteriormente, el pH de la piel sana oscila entre 4,1 y 5,8 . La piel es por lo tanto ácida. . La piel del mentón tiene el valor de pH más alto de 5,6, mientras que el área con el pH más bajo en la superficie de la piel es la frente (4,4) y el párpado superior (4,6). También hay desviaciones del rango de pH fisiológico de la piel, incluyendo alrededor de las axilas, ingles, espacios entre los dedos, ano. En su caso, el pH oscila entre 6,1 y 7,4. El aumento del pH en estas áreas pretende el desarrollo de microorganismos indeseables, así como infecciones más frecuentes, que pueden, por ejemplo, provocar brotes de acné. 

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Los mecanismos bioquímicosque producen o consumen protones (H+) son los encargados de mantener el pH adecuado de la piel )Estos incluyen, por ejemplo, la ruta de la filagrina-histidina-urocaína y la hidrólisis de los ácidos grasos libres. Además de estas vías, la piel también tiene receptores sensibles al pH. Debido a su presencia, cuando se altera el pH fisiológico, se estimulan los canales iónicos o las vías metabólicas para restaurar el pH adecuado. 

Hay muchos factores que influyen en las diferencias en el pH de la piel en humanos, por ejemplo:

  • raza: se ha observado un pH más bajo en personas con un color de piel más oscuro
  • edad: la piel de los recién nacidos tiene un pH de 6.0 1 debido a una acidificación incompleta; el pH fisiológico se mantiene hasta alrededor de los 50 años, y en mujeres perimenopáusicas aumenta a 4,7-5,0
  • la cantidad de sudor, sebo
  • predisposición genética
  • el uso de jabones, detergentes, desodorantes, cosméticos : estas preparaciones aumentan el pH de la piel hasta 6 horas
  • el uso de apósitos oclusivos , medicamentos (por ejemplo, antibióticos) para aplicación tópica

Mantener el pH de la piel es extremadamente importante, especialmente para las enzimas dependientes del pH. Participan en la creación de la barrera que es el estrato córneo, regulando el grado de su exfoliación, regeneración y el contenido de componentes lipídicos. 

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Alteración del pH de la piel

Una alteración en el pH de la piel puede provocar muchas reacciones adversas e incluso enfermedades de la piel. A pH más alto, se desarrollan microorganismos patógenos , como Staphylococcus aureus (pH 7,5), Propionibacterium acnes  (pH 6,3). Su desarrollo, y por ende el mayor pH de la piel, es causado por el uso de jabones alcalinos. Además, en personas que padecen dermatitis atópica (DA), aumenta la tasa de adhesión y crecimiento de S. aureus. Además de las enfermedades bacterianas, las micosis como Malassezia pueden desarrollarse con un pH elevado de la piel pueden desarrollarse con un pH elevado de la piel , lo que aumenta el eccema de contacto en personas con DA. 

Se observa un aumento del pH de la piel en personas que sufren de:

  • dermatitis de contacto
  • escamas de pescado
  • uremia
  • acné y rosácea

El aumento del pH de la piel también puede afectar a los ancianos y a las  personas con piel excesivamente seca.