La agresión sexual puede presentarse de muchas formas diferentes. Pero el costo emocional que le causa a su vida es a menudo el mismo.

Afortunadamente, es posible avanzar de manera saludable después de ser agredido. Aprender y practicar estrategias de afrontamiento saludables puede ayudarlo a superarlo, para que pueda seguir adelante y vivir su mejor vida en el futuro.

Algunas formas de agresión sexual incluyen:

  • Intento de violación
  • Caricias o toques sexuales no deseados
  • Obligar a una víctima a realizar actos sexuales, como el sexo oral
  • Violación: penetración del cuerpo de la víctima

La fuerza no siempre se refiere a «fuerza física». Algunos perpetradores utilizan la fuerza psicológica, como la coerción o la manipulación, para obligar a las víctimas a tener relaciones sexuales sin consentimiento. También pueden usar amenazas o tácticas de intimidación.

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 4 hombres experimentan violencia sexual que incluye contacto físico en algún momento de sus vidas.

Sin embargo, muchas de estas personas nunca buscan tratamiento. Algunos de ellos sienten que su agresión fue «demasiado menor» para importar o que sucedió «hace demasiado tiempo». Otros están demasiado avergonzados o avergonzados para decírselo a nadie. Y algunas personas piensan que no necesitan ayuda o ni siquiera saben cómo obtenerla si la necesitan.

Impacto psicológico

El impacto psicológico de la agresión sexual varía mucho de una persona a otra. Es posible que una víctima infantil no se dé cuenta de que fue agredida durante años. Una víctima adulta puede intentar convencerse a sí misma de que una violación en una cita fue consensuada.

Una persona que fue agredida por un extraño puede experimentar mucho miedo. Alguien que fue atacado por alguien que conoce puede experimentar problemas de confianza continuos.

Lo que sea que estés sintiendo está bien. Y no hay un cronograma para saber cuándo debería sentirse mejor. La experiencia de todos es única.

Sin embargo, los sentimientos de vergüenza, confusión y culpa son comunes. Un sobreviviente puede sentirse mal por no detener el asalto. Es posible que se preocupen por lo que pensarán los demás, o posiblemente se culpen a sí mismos (aunque nunca sea culpa de la víctima).

La mayoría de los sobrevivientes informan haber experimentado flashbacks en los que siguen repitiendo el asalto en sus mentes una y otra vez.

Los sobrevivientes de agresión sexual también pueden tener un mayor riesgo de problemas de salud mental, como:

  • Depresión
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Trastornos por uso de sustancias
  • Trastornos de la alimentación
  • Ansiedad

Las personas que han sido agredidas varias veces pueden tener un riesgo aún mayor de tener problemas de salud mental.

Y las reacciones negativas de amigos, familiares o profesionales pueden aumentar aún más el riesgo de problemas de salud mental. No ser creído (o ser culpado) crea un trauma psicológico mayor.

Ayuda profesional

Ya sea que la agresión ocurrió ayer o hace décadas, un profesional de la salud mental puede ayudarlo a sobrellevar la agresión sexual.

La terapia es un lugar confidencial y sin prejuicios para superar los desafíos. Un terapeuta puede ayudarlo a lidiar con sus sentimientos, identificar nuevas habilidades de afrontamiento y manejar su estrés.

Puede discutir temas específicos, como cómo lidiar con los flashbacks o cómo mejorar su sueño. También puede explorar si decide compartir el hecho de que fue agredido con amigos o familiares.

Existen diferentes tipos de tratamiento para la agresión sexual. Ejemplos de terapias comunes incluyen:

  • Terapia de conducta cognitiva: Los terapeutas pueden ayudar a los clientes a reconocer y reemplazar los pensamientos y comportamientos que contribuyen a su angustia.
  • Desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR): EMDR es una terapia interactiva que se utiliza para abordar el trauma y reducir la angustia. Puede implicar tocar o mover los ojos de un lado a otro mientras se habla de un evento angustiante.
  • Terapia de apoyo: Los terapeutas pueden ayudar a los clientes a dar sentido a sus emociones y ayudarlos a identificar las habilidades que pueden utilizar para controlar sus síntomas.

Si tiene un problema de salud mental específico, como ansiedad o depresión, los medicamentos pueden ser una opción para reducir sus síntomas. Puede discutir esto con su médico y su terapeuta para determinar si es adecuado para usted.

La terapia de grupo puede ser otra opción. Su terapeuta puede derivarlo a un grupo para un problema específico, como aprender habilidades para lidiar con el trauma. Sin embargo, la terapia de grupo no es para todos, por lo que conviene hablar de esto con su proveedor de tratamiento.

Un grupo de apoyo también puede ser una opción. Los grupos de apoyo brindan oportunidades para conectarse con otras sobrevivientes de agresión sexual.

Estrategias de afrontamiento

Un profesional de la salud mental puede ayudarlo a descubrir los cambios en el estilo de vida y las estrategias de afrontamiento que sean mejores para usted.

  • Habilidades para calmar tu cuerpo. Ya sea que le guste el yoga o quiera probar la relajación muscular progresiva, existen muchas estrategias de afrontamiento que pueden calmar las respuestas fisiológicas de su cuerpo (como un latido cardíaco rápido).
  • Estrategias para afrontar tus miedos. Muchas sobrevivientes de agresión sexual hacen todo lo posible para evitar que se les recuerde lo que sucedió. Un terapeuta puede ayudarlo a descubrir estrategias de afrontamiento que lo ayudarán a enfrentarlo. Este puede ser un componente clave para seguir adelante.
  • Habilidades para gestionar tus pensamientos.. Los pensamientos intrusivos, los flashbacks y las predicciones catastróficas son solo algunas de las formas en que una agresión sexual puede afectar su pensamiento diario. Un terapeuta puede ayudarlo a descubrir habilidades de afrontamiento para detener estos pensamientos o abordarlos para que no afecten su bienestar psicológico.

Un terapeuta trabajará con usted para identificar las estrategias que pueden ayudarlo a controlar sus síntomas.

También pueden ayudarlo a evitar las estrategias de afrontamiento poco saludables a las que puede tener la tentación de recurrir, como el alcohol y las drogas.

En Resumen

Ser agredido sexualmente es algo extremadamente traumático. Sin embargo, no tiene por qué arruinar tu vida. Muchos sobrevivientes avanzan de manera saludable y se recuperan de esta experiencia traumática.

Si no está seguro de dónde encontrar ayuda, comuníquese con LLUVIA, hable con su médico o comuníquese con un profesional de salud mental local. La terapia en línea también es una opción.

Pedir ayuda no es un signo de debilidad. Se necesita fuerza y ​​coraje para llegar. Pero hacerlo puede ayudarlo a recuperarse del trauma asociado con la agresión sexual.