El tema de la adicción a las compras aparece cada vez con más frecuencia en los medios, pero aún se subestima. Si alguna vez pierde el control de sus compras, es una señal de que algo puede estar mal. ¿Qué es la adicción a las compras, cómo se manifiesta y cómo tratarla?

¿Que es la adicción a las compras?

La adicción a las compras es una adicción a las compras excesivas y compulsivas no planificadas e innecesarias, que es una forma de aliviar la tensión, reducir el estrés y mejorar el bienestar. La adicción a las compras es la misma adicción que el alcoholismo, el juego o la drogadicción. Se estima que el problema de la compra compulsiva afecta al 2-16% de la población y afecta a mujeres y hombres en la misma medida. La adicción a las compras a menudo coexiste con trastornos del estado de ánimo, trastornos de ansiedad, trastornos alimentarios y abuso de sustancias. 

Adicción a las compras – causas

Los factores psicológicos, sociales, culturales y biológicos son responsables del desarrollo de la adicción a las compras. En las personas adictas a las compras se encuentran niveles insuficientes de serotonina y dopamina, lo que se traduce en un estado de ánimo más bajo y una tendencia a la conducta impulsiva. Los adictos a las compras tienen dificultad para lidiar con el estrés y la tensión interna. Se caracterizan por una baja autoestima y una sensación de infravaloración. Tienen problemas para controlar el comportamiento impulsivo

El riesgo de adicción a las compras aumenta como resultado del impacto de las estrategias de marketing y ventas (publicidad, promociones, ofertas de precios, ventas, programas de fidelización) y el desarrollo del comercio y la banca en línea.

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El deseo de ganar reconocimiento en un mundo donde los bienes poseídos se convierten en un determinante de la posición social y la experiencia previa de pobreza puede contribuir adicionalmente al desarrollo de la adicción a las compras. 

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Adicción a las compras – síntomas

En el caso de la adicción a las compras, es difícil distinguir entre compras normales y disfuncionales. 

Los expertos reconocen que el elemento diferenciador es la presencia de compulsiones y compulsión de compra en el caso de la adicción a las compras.

Otros síntomas de la adicción a las compras incluyen:

  • adquisición descontrolada e irreflexiva de cosas nuevas e innecesarias, independientemente de los recursos financieros que se posean
  • sentirse eufórico, emocionado, relajado y aliviado al comprar cosas nuevas
  • sentirse irritable y ansioso cuando está limitado para comprar
  • remordimiento y sentimiento de vergüenza por la cantidad de dinero gastado
  • ocultar artículos comprados a sus seres queridos o mentirles por temor a ser criticados
  • pedir dinero prestado para compras posteriores
  • problemas financieros, profesionales, sociales y familiares derivados de compras excesivas y compulsivas

¿Cómo reconocer una adicción a las compras?

Proporcionar respuestas a las siguientes preguntas puede ayudarlo a diagnosticar la adicción a las compras.

Cuantas más respuestas afirmativas, mayor es el riesgo de adicción a las compras.

  • ¿Alguna vez has sentido unas ganas fuertes e imparables de ir de compras?
  • ¿La mera idea de ir de compras mejora tu estado de ánimo? 
  • ¿Te sientes eufórico y emocionado cuando compras?
  • ¿Alguna vez te has sentido aliviado y a gusto mientras compras?
  • ¿Alguna vez has comprado cosas innecesarias e inútiles?
  • ¿Alguna vez ha escondido artículos comprados de sus familiares?
  • ¿Alguna vez ha gastado una gran cantidad de dinero en una compra no planificada?
  • ¿Alguna vez has sentido vergüenza y culpa después de ir de compras?
  • ¿Alguna vez has descuidado obligaciones financieras y cuotas importantes debido a compras impulsivas?
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Adicción a las compras – tratamiento

Para un adicto a las compras, cada visita a la tienda es una amenaza potencial. Dado que las compras son parte de la vida cotidiana, la recuperación de la adicción puede ser difícil pero posible. La farmacoterapia no se utiliza en el tratamiento de la adicción a las compras. La forma básica de tratamiento para las compras compulsivas es la terapia de adicciones y la psicoterapia cognitivo-conductual dirigida a identificar nuevas formas de aliviar la tensión y lidiar con el estrés. Una persona con un problema de compra compulsiva también debería:

  • comprar sobre la base de una lista previamente preparada de productos necesarios y en compañía de familiares
  • elige pequeñas tiendas locales en lugar de grandes supermercados
  • renunciar a pagos que no sean en efectivo
  • evite las ofertas, promociones, ofertas y programas de fidelización

Vale la pena enfatizar que no todas las personas derrochadoras a las que les gusta ir de compras se convertirán en adictas a las compras. Si podemos abstenernos de comprar en exceso, el frenesí de compras ocasional no debería ser alarmante. Sin embargo, si las compras se convierten en una forma de sobrellevar el estrés y la tensión interna, será recomendable contar con la ayuda profesional de un terapeuta en adicciones.