La faringitis estreptocócica es una enfermedad respiratoria común que tiende a afectar a más niños que adultos, pero puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. Y aunque tiende a ser algo más frecuente en los meses de invierno, la faringitis estreptocócica puede atacar en cualquier época del año.

«La faringitis estreptocócica es una infección bacteriana de la garganta causada por la bacteria estreptocócica del grupo A (Strep pyogenes)», dice el Dr. Rajsree Nambudripad, especialista en medicina integrativa del Centro Médico St. Jude en Fullerton, California. «Se considera un dolor de garganta grave que necesita ser diagnosticado y tratado con antibióticos para prevenir la propagación y también para prevenir complicaciones».

Aunque los niños son más propensos a desarrollar faringitis estreptocócica, los adultos aún pueden contraerla, dice Nambudripad. Por ejemplo, hasta tres de cada 10 niños con dolor de garganta tendrán faringitis estreptocócica. En los adultos, solo uno de cada 10 adultos con dolor de garganta tendrá faringitis estreptocócica», pero aquellos que trabajan con niños tienen más probabilidades de contraerla, dice. «Si tiene hijos en edad escolar o trabaja en una escuela o guardería, tiene una mayor probabilidad de contraer faringitis estreptocócica». Del mismo modo, «los adultos que trabajan en lugares concurridos como campos de entrenamiento militar también tienen más probabilidades de contraer faringitis estreptocócica».

Sophia Tolliver, médica de medicina familiar en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, dice que las infecciones por estreptococos se diagnostican con mayor frecuencia en niños de cinco a 15 años.

También señala que las infecciones por estreptococos del grupo A pueden ser invasivas o no invasivas. Las infecciones no invasivas pueden resultar en:

Accede a estas otras útiles guías

warning signs of chronic stress
  • Faringitis estreptocócica.
  • Escarlatina. Una erupción roja en gran parte del cuerpo acompañada de dolor de garganta y fiebre alta.
  • Impétigo. Una infección de la piel que causa llagas rojas típicamente en la cara, las manos y los pies.
  • Infecciones del oído.

Las infecciones invasivas por estreptococos del grupo A pueden provocar complicaciones graves que incluyen:

  • Impétigo. Algunos casos de impétigo, una infección de la piel altamente contagiosa que causa llagas rojas en la cara, pueden ser muy graves y dolorosos.
  • Fiebre reumática. Una condición rara que puede causar dolor en las articulaciones, problemas de la piel, movimientos involuntarios y daño duradero al corazón.
  • Enfermedades del corazón. El daño a las válvulas cardíacas puede ser el resultado de un estreptococo no tratado que causa fiebre reumática.

«Desafortunadamente, los CDC no rastrean las infecciones no invasivas por estreptococos del grupo A», dice Tolliver. «Sin embargo, se estima que entre 11,000 y 13,000 casos de estreptococo invasivo del grupo A ocurren cada año en los Estados Unidos».Reproducir vídeo

Conozca los signos de la faringitis estreptocócica

Si se ha sentido un poco bajo el clima, esté atento a los siguientes siete signos y síntomas que pueden indicar que está lidiando con algo más que un resfriado de variedad de jardín y puede tener un caso de estreptococo en su lugar.

  • Dolor de garganta. El síntoma distintivo de la afección es un dolor de garganta muy fuerte. Tiende a aparecer repentinamente y puede ser muy intenso.
  • Dolor al tragar. Debido a que los tejidos de la garganta se inflaman e hinchan, esto puede dificultar la deglución y ser muy dolorosa.
  • Ausencia de tos. Con un resfriado común causado por una infección virial, normalmente tendrá tos. Pero con la faringitis estreptocócica, esto es menos probable, dice Nambudripad. «La ‘ausencia de tos’ es una forma clásica en que los médicos distinguen la faringitis estreptocócica de los virus». La congestión nasal y los dolores corporales también se asocian más comúnmente con virus que con una infección por estreptococos.
  • Amígdalas rojas o hinchadas. Las amígdalas son dos ganglios linfáticos que se encuentran a cada lado de la parte posterior de la garganta. Son parte de su sistema inmunológico y la primera línea de defensa cuando hay una infección en la garganta. Sus amígdalas también pueden mostrar manchas blancas o rayas de pus.
  • Ganglios linfáticos inflamados. Los ganglios linfáticos a ambos lados del cuello también pueden mostrar signos de luchar contra una infección en la garganta al hincharse y volverse sensibles.
  • Dolor de cabeza o dolor abdominal. El dolor de cabeza y el dolor de estómago son comunes con la faringitis estreptocócica. Si bien es menos común en adultos que en niños, también puede experimentar náuseas o vómitos.
  • Fiebre alta. Los CDC informan que el dolor y la fiebre sin tos son signos comunes de faringitis estreptocócica.

Diagnóstico y tratamiento

No solo un dolor de garganta, el estreptococo puede convertirse en una condición peligrosa, y debe tomar en serio la posibilidad de tener faringitis estreptocócica. «Es mejor consultar a su médico para averiguar si tiene una infección viral de garganta o faringitis estreptocócica. Su médico puede usar su juicio clínico y también una prueba rápida de estreptococos en el consultorio para ver si puede tener faringitis estreptocócica», dice Nambudripad. «Si tiene síntomas clásicos, pero una prueba rápida de estreptococos negativa, su médico puede enviar un cultivo de garganta al laboratorio para asegurarse de que no tenga faringitis estreptocócica».

Una vez que se haya diagnosticado el estreptococo, se le administrarán antibióticos para matar las bacterias que están causando la infección. «La faringitis estreptocócica se trata con antibióticos tanto en niños como en adultos», dice Nambudripad. Un curso de 10 días de penicilina o amoxicilina son los tratamientos más comunes. «En los adultos, un simple paquete Z (azitromicina) podría usarse por conveniencia, pero tenga en cuenta que la resistencia a la azitromicina es común en algunas comunidades».

Sin embargo, no todas las personas pueden tomar penicilina debido a reacciones alérgicas potencialmente peligrosas. Si tiene alergia a la penicilina, es posible que le administren antibióticos alternativos como cefalexina, cefadroxilo, azitromicina, claritromicina o clindamicina, dice Nambudripad.

Cuando el estreptococo se diagnostica y trata correctamente, el alivio generalmente llega rápidamente. «La mayoría de las personas con faringitis estreptocócica notan que se sienten significativamente mejor dentro de uno o dos días de comenzar a tomar antibióticos. Si realmente tiene una infección viral, no sentirá mucha diferencia con los antibióticos. La mayoría de las infecciones virales duran aproximadamente una semana», dice Nambudripad.

También alienta a las personas a usar antibióticos de manera responsable, siguiendo de cerca las órdenes del médico para no fomentar el desarrollo de resistencia a los antibióticos. «Es mejor tomar el antibiótico de espectro más estrecho para la faringitis estreptocócica para prevenir la resistencia a los antibióticos y otros efectos secundarios. Por ejemplo, si puede tomar penicilina para su faringitis estreptocócica, esto es preferible a tomar algo más fuerte como Augmentin (amoxicilina / clavulanato), que generalmente se reserva para infecciones más graves».

Aunque podría ser tentador acumular un antibiótico fuerte si no se siente bien, dice que «los antibióticos más fuertes no eliminarán la faringitis estreptocócica más rápido, y es más probable que causen efectos secundarios digestivos», como náuseas y diarrea. «También es más probable que interrumpan su microbioma intestinal (el ecosistema bacteriano en el intestino) y conduzcan a una infección grave del colon llamada colitis por C. difficile que se presenta con diarrea profusa y acuosa».

Prevenir la propagación

La faringitis estreptocócica se propaga por contacto con fluidos corporales, como las secreciones nasales o la saliva. La buena noticia es que «solo las personas con infección de garganta estreptocócica activa son contagiosas», dice Nambudripad.

Pero incluso si no está seguro de si otra persona tiene una infección estreptocócica activa, siempre debe tratar de limitar el contacto con estornudos y tos y otros líquidos que pueden transmitir no solo estreptococos, sino una amplia variedad de otros virus y bacterias comunes que pueden causar enfermedades.

La prevención es siempre la mejor opción, y Tolliver ofrece algunos consejos para limitar la propagación de la bacteria estreptocócica a través de la saliva y el moco:

  • Recuerde lavarse las manos con frecuencia.
  • Evite compartir utensilios y platos para comer.
  • Cubra todas las toses y estornudos.
  • Cambie los cepillos de dientes después de comenzar el tratamiento con antibióticos.